Thursday, September 03, 2015


President Cup 2015

After a hiatus forced upon the game by ongoing disputes between the football association and the 
government, the beautiful game is taking its first tentatitve steps back to normalcy. At least as far as
the local fan is concerned.

The Independence Cup has been up and running for a couple of weeks now and features teams that 
have been competing in the second tier Divisi Utama in recent seasons while the President’s Cup offers 
the big boys from the Indonesia Super League the opportunity to stretch their rusty limbs after the long 

The President’s Cup features 16 teams split into four groups based in Bandung, Malang, Bali and 
Makassar and kicked off Sunday with hosts Bali United Pusam taking on Persija Jakarta while Mitra 
Kukar play Persita Tangerang at the same venue in Group C.

Group A will see its games played at Si Jalak Harupat Stadium near Bandung and as well as the home 
side Persib, ISL champions in 2014, Persebaya Surabaya United, Persiba Balikpapan and Martapura 
will also be looking to reach the next stage of the competition.

In East Java, Arema play hosts to Persela Lamongan, PSGC Ciamis and Sriwijaya Palembang while 
Makassar is the base for PSM Makassar, Persipasi Bekasi Raya, Gresik United and Pusamania Borneo. 

Eagle eyed readers may notice the absence of a number of ISL clubs with Persipura Jayapura, Perseru 
Seru, Persiram Raja Ampat and Semen Padang deciding not to join.

Officials are hoping the ISL itself will kick off in October with the 18 teams that started the last 
campaign before it was summarily halted but for this particular competition have allowed a certain 
amount of movement for players between clubs. For example, Persija have picked up Liberian striker 
James Koko Lommel from Persiram and fellow striker Nur Iskander from Semen Padang while Persib 
have added Indonesian international Zulham Zumrun to their already formidable squad.

Persib have also welcomed back their inspirational Montenegran duo, defender Vladimir Vujovic and 
new striker Ilija Spasojevic as well as their attacking midfielder Makan Konate and they are hoping the 
familiar names who played such a role in lifting their first ever ISL title last season will encourage their 
support to fill the stadium in Soreang.

The key game, at least from the fans’ point of view, will be on Thursday when Persib take on rebranded
Persebaya United. The name has come about as the club continue to be at the heart of a dispute that lies 
at the heart of the current rift between the football association (PSSI), the  government and FIFA. 

There are two groups claiming to represent Persebaya, a historic name in local football circles, but the 
fans are claiming the current incarnation are little more than a club from East Kalimantan parachuted in
by the owners to keep the name alive; the fans, known as Bonek, pledge allegience to Persebaya 1927 
and have been boycotting the ISL team and are unimpressed by the notion of Persebaya United.
Confusing stuff but there is a close affinity between the fans of Persib and Persebaya and the players 
from Surabaya can expect to see more fans wearing green on match days in Bandung than they ever do 
in their own home ground!

While many clubs have been sitting around during the long break twiddling  their thumbs and waiting 
for someone else to do something, Bali United have been keeping a high profile with the players and 
coaching staff involved in a number of clinics and out reach programmes to keep the name of the club 
out there. 

This professional approach from the club’s owners is paying off with Bali getting to host not just one 
of the groups but also the opening tie, the high profile clash with Persija with a large crowd expected at
Dipta Stadium in Gianyar. 

Indonesian football is forever in a state of flux and perhaps nowhere is this more evident than Makassar.
The home town heroes PSM are celebrating their 100th anniversary marking them as the oldest football 
club in the country. However joining them in the group are Persipasi Bekasi Raya who have had more 
name changes than Manchester United have had away shirts, Gresik United who came about because of
 merger between two sides and Pusamania Borneo who share the same roots as Bali United Pusam. 

Long story!

Each new season brings its new confusions and controversies and this pre season competition is no 
different. But football is back and fans across the country will be hoping the President’s Cup can go 
off without a hitch and pave the way for a return of the real stuff, the ISL, later in the year. 

Comments: Post a Comment

<< Home

This page is powered by Blogger. Isn't yours?